Campeooooones

Por: Osmany Torres

“Felicidades mi hermano, por primera vez ganamos esa copita”Final CONCACAF
fueron las palabras que me grito un amigo cuando venía hoy al
trabajo para escribir sobre la impresionante victoria de Cuba en
la Copa del Caribe. Luego, al comenzar a navegar por la red de
redes me encontré con diversos titulares en alusión al triunfo por
la mínima ante Trinidad y Tobago en tiempo extra pero ninguno
describía el sentimiento intrínseco de tan importante logro para el
fútbol cubano.

Cuba no ganaba un título a nivel de selecciones desde la década
del 80 cuando bajo el mando de Roberto Hernández la selección
nacional se coronó los Juegos Centroamericanos de Santiago de
los Caballeros, República Dominicana. Tuvieron que pasar 26 años
para que un técnico cubano llevara nuevamente al equipo a lo más
alto del podio.

“Esto es lo más grande, no tengo palabras para describirlo, estoy
muy feliz con todos mis jugadores y el cuerpo técnico”, me comentó
a través de facebook Walter Benítez desde Trinidad y Tobago
donde el plantel hacía escala antes de seguir vuelo a La Habana
esta mañana. Sin dudas, este éxito es el mayor regalo que le
pueden hacer estos futbolistas al más universal en Cuba que por
estos días cumplió 101 años de práctica oficial.

Pero la alegría que en estos momentos inunda el ambiente
futbolístico en la nación no era la de hace 24 horas. El escepticismo
rondaba los minutos previos a la final en el Antigua Recreation
Ground donde un conjunto desentendido con los títulos se
enfrentaba al mayor triunfador en estas lides caribeñas. Hasta
entonces, la historia de la competición archivaba dos duelos entre
ambos contendientes en finales del Caribe. En las dos ocasiones
la victoria correspondió a los trinitarios. La más reciente, en 1999,
los Soca Warriors vencieron a los cubanos un gol por cero luego de
jugar 120 minutos de partido.

Dispuestos a no repetir la historia y a romper con el maleficio
de tres finales sin ganar el título salieron los dirigidos por Walter
Benítez a la cancha. Sin embargo, el primero en avisar fue Trinidad
con un cabezazo de Carlyle Mitchell que pegó en poste luego de
un saque de esquina. Las alarmas se encendieron en el banquillo
cubano y llegaron las primeras reprimendas para los jugadores a
solo 6 minutos de arrancado el encuentro.

Tras el susto, Cuba comenzó a presionar más en la mitad del
campo para recuperar la pelota y generar opciones de gol. La
respuesta al agravio de los Soca Warriors llegó 10 minutos después
cuando el volante guantanamero Alberto Gómez sacó un disparó
que puso de pie a los asistentes al estadio de ST. JOHN’S. Mejor
suerte mereció el remate de Beto pero la pelota no entró y el partido
seguía en tablas.

El orden táctico de los dos contendientes y el temor de cometer una
equivocación fatal que abriera las puertas del gol al rival propiciaron
los escases de jugadas claras para activar el electrónico. La última
ocasión de la primera parte sería para los trinitarios pero Atullah
Guerra no pudo controlar dentro del área un pase en profundidad de
Kevon Carter en la fracción 40.

La segunda parte arrancaría con el mismo matiz y nuevamente los
8 veces campeones del Caribe llevaban peligro a la meta defendida
por Odelín Molina. A solo 5 minutos de iniciado el complementario
el arquero villaclareño debió emplearse a fondo para detener el
disparo de Keyon Edwards.

cuba campeon del caribeLos cubanos tendrían su gran oportunidad en el minuto 61 luego
de que el principal señalara penalti una acción donde Marcel
Hernández fue derribado dentro del área. Pero desde los once
pasos el volante capitalino Jaine Colomé envió la esférica fuera
de los tres palos defendidos por Jan Michael Williams. El choque
seguía sin goles y el temor de los penales se apoderaba de los
criollos. Sus últimas experiencias desde el punto de penal en
competiciones regionales no fueron positivas con derrotas ante
Guadalupe y Granada.

El fallo de Colomé levantó la moral de los trinitarios que buscaron
con todo la victoria en los minutos finales del partido. Cuba aguantó
el embate y el título se definiría en tiempo extra.

Durante los dos parciales añadidos ambos equipos tendrían sus
chances de hacer la cruz en el marcador pero los intentos se irían
diluyendo con el agotamiento físico. Mientras Trinidad congelaba
el choque para definir desde los once pasos, Cuba se apuraba en
la busca de opciones para conseguir el triunfo antes de llegar a los
penales.

El tanto de la victoria para los cubanos llegaría en el minuto 113
con el remate de Marcel Hernández desde algo más de 40 metros.
El obús del capitalino desató la euforia en el banquillo donde el
temor de otro fracaso perecía desaparecer. Quedaban 7 minutos
de sufrimiento y angustiosa espera para levantar, por fin, el ansiado
título. Fueron instantes en los que los Soca Warriors hicieron gala
a su nombre y pelearon hasta la muerte para conseguir el gol del
empate. Quizás los trinitarios esperaban repetir la historia de 1999
cuando ganaron el partido en el minuto 120 bajo la vetada ley del
gol de oro.

Con Trinidad volcado al ataque, Cuba pudo ampliar la ventaja
con un magistral contragolpe liderado por Ariel Martínez pero el
meta Williams privó al espirituano de su tercer gol en esta final
caribeña. No hubo tiempo para más cuando el principal Valdin
Legister levantó sus manos y decretó el final del encuentro. CUBA
CAMPEÓN DEL CARIBE.

Muchos no lo podían creer pero después de numerosas vicisitudes
este plantel se creció ante la derrota inicial de 0x1 con Martinica
para eslabonar triunfos consecutivos sobre Guyana Francesa,
Jamaica, Haití y Trinidad y Tobago. El título del Caribe muy pronto
estará en La Habana donde ya le espera un lugar privilegiado en las
vitrinas de la Asociación de Fútbol de Cuba.

Al triunfo de Walter Benítez se sumó el del cienfueguero Israel
“”Kiki” Blake con Haití. Los haitianos consiguieron la medalla de
bronce al derrotar 1×0 a Martinica en tiempo extra. Leonel St. Preux
logró el tanto de la victoria para los dirigidos por Kiki Blake con un disparo de 40 metros.

Así termina esta nueva edición de la Copa del Caribe con Cuba,
Trinidad y Tobago, Haití y Martinica como representantes de la
región a la próxima Copa de Oro a celebrarse en varias ciudades de
Estados Unidos. Allí los cubanos exhibirán su corona regional por
primera vez en la historia. Veremos si en el mayor certamen de la
CONCACAF nos regalan una nueva alegría.

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Acerca de liaehernandez10

Graduada de Periodismo en la Universidad de Oriente promoción de 2011. Trabajo en el periódico Venceremos. Mi perfil profesional son los deportes. Mi pasión, escribir sobre ellos.
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